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Cataratas do Iguaçu

Cataratas do Iguaçu — Uma das sete maravilhas da natureza

Uma das sete maravilhas naturais do planeta, as Cataratas do Iguaçu estão localizadas no trecho do Rio Iguaçu que faz fronteira entre Brasil e Argentina.
 

A eleição que garantiu o título às Cataratas foi organizada pela fundação suíça New Seven Wonders, em um processo que começou em 2007, com a participação de 400 atrativos naturais, dos quais 28 passaram à etapa que culminou, em 2011, com a eleição das sete vencedoras.
 

As Cataratas são visitadas anualmente por 2,5 milhões de turistas do mundo inteiro, provocando sempre sensações de encantamento e espanto. Uma dessas visitantes, Eleanor Roosevelt, então primeira-dama dos Estados Unidos, ao comparar aquele espetáculo das águas à sua frente com as quedas que seu país divide com o Canadá, não resistiu e exclamou: “Poor Niagara!” (pobre Niágara!).
 

É certamente o que vai pensar qualquer turista que tenha visitado o Niágara e depois conheça as quedas do Rio Iguaçu. Maiores e duas vezes mais largas que o Niágara, as Cataratas do Iguaçu são únicas. E suas múltiplas belezas encantam até os mais insensíveis às belezas naturais.
 

O Rio Iguaçu, que nasce na Serra do Mar, tem 1.320 quilômetros de extensão e divide o Paraná de Santa Catarina. Nos últimos 115 quilômetros, faz fronteira com a Argentina. As Cataratas se formam quedas 18 quilômetros antes do Iguaçu desaguar no Rio Paraná.
 

Ali, um desnível do terreno forma quedas de 65 metros de altura, em média, que se estendem por 2.780 metros de largura. Dependendo da vazão do rio, o número de saltos varia de 150 a 300 e a altura das quedas de 40 a 82 metros.
 

As Cataratas do Iguaçu despejam cerca de 1,5 milhão de litros de água por segundo, em períodos normais. Mas esse volume varia de 500 mil litros, em épocas de estiagem, a 6,5 milhões de litros, nos períodos de cheias do Rio Iguaçu.
 

As Cataratas têm 19 saltos principais, três deles no Brasil e os demais na Argentina, porém voltados para o observador que está no lado brasileiro. O salto que mais chama a atenção dos visitantes é a Garganta do Diabo, uma profunda fenda provocada pela erosão, por onde a parte principal das Cataratas se precipita lateralmente. A Garganta do Diabo tem quase 85 metros de altura e seu formato lembra uma ferradura.
 

O primeiro homem branco a avistar as Cataratas do Iguaçu, em 1542, foi o explorador espanhol Alvar Nuñez Cabeza de Vaca. Ele se deslocava do litoral de Santa Catarina rumo a Assunção, no Paraguai, cidade recém-fundada por expedições anteriores, quando se deparou com a grandiosidade das quedas d’água.

 

O Parque Nacional Iguazú, que abriga as Cataratas do lado argentino, foi criado em 1934, com área de 67.620 hectares. Em 1984, foi declarado pela Unesco Patrimônio Natural da Humanidade.

 

O Parque Nacional do Iguaçu, no lado brasileiro, foi criado em 1939, com área de 185.262,2 hectares. Em 1986, também foi declarado pela Unesco Patrimônio Natural da Humanidade.

 

Mais informações: http://www.cataratasdoiguacu.com.br
 



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